Volleyball de plage: Les Canadiens MacNeil et Richards obtiennent leur billet pour les Jeux olympiques de la jeunesse

FAJARDO, Porto Rico – Les Canadiens Jake MacNeil et Andrew Richards ont assuré leur participation aux Jeux olympiques de la jeunesse à Nanjing, en Chine, avec une victoire éclatante contre les Américains Louis Richards et Torey DeFalcopar 2-1 (17-21, 26-24, 15-12). Le match, qui s’est déroulé sous la pluie, a eu lieu à Seven Seas Beach à Fajardo, dimanche (8 décembre).

MacNeil (Georgetown, Ont.) et Richards (London, Ont.), tous les deux âgés de 17 ans, sont sortis invaincus de leurs trois matchs en phase préliminaire du tournoi de qualification des garçons de la zone centrale de la NORCECA samedi et ont également remporté une autre bataille en trois manches contre les Mexicains Luis Ramos et Jesus Rodriguez (21-14, 23-25, 15-13).

« Après ce grand moment, je suis heureux et les mots me manquent », a déclaré MacNeil avec beaucoup d’émotion. « Cela fait six mois que nos avons remporté les essais au Canada pour pouvoir participer à ce tournoi, et nous nous entraînons très fort depuis lors. Tout ce travail a porté des fruits. »

« Je ne croyais pas que ce serait possible », a ajouté Richards. « C’est un rêve de représenter notre pays aux Jeux de Nanjing et je tiens à remercier mon partenaire, mes entraîneurs et mes parents. »

En ce qui a trait à la performance de l’équipe américaine, Richards a commenté : « Le match a eu lieu à armes égales, mais la victoire aurait pu aller d’un côté comme de l’autre. »

Chez les filles, Suzanne Muno et Sarah Poncil des États-Unis ont triomphé des jumelles canadiennes Megan et Nicole McNamara de Delta, en Colombie-Britannique en trois manches (21-19, 19-21,16-14). Le duo américain a mis la main sur son billet pour les Jeux olympiques de la jeunesse à Nanjing en tant que gagnante du tournoi de qualification des filles de la zone centrale de la NORCECA, dimanche.

Les Canadiennes auront une autre chance de se qualifier pour les Jeux lors du dernier tour éliminatoire de la NORCECA au mois de mars prochain, où les équipes ayant terminé deuxièmes et troisièmes de quatre tournois de qualification concourront pour les deux dernières places pour les Jeux.

« Nos deux équipes ont très bien représenté le Canada à Porto Rico et elles ont toutes les deux livré une chaude lutte contre les États-Unis en finale », a commenté Ed Drakich, directeur de la haute performance de Volleyball Canada. « Félicitations à Jake MacNeil et à Andrew Richards pour s’être qualifiés pour les Jeux olympiques de la jeunesse de 2014 à Nanjing, ainsi qu’à Megan et Nicole McNamara pour avoir terminé deuxièmes et obtenu une place dans le dernier tour éliminatoire de la NORCECA où elles auront une chance de se qualifier pour les Olympiques. »

La deuxième édition des Jeux olympiques de la jeunesse d’été se déroulera en Chine, du 16 au 28 août 2014.


Résultats des garçons
Demi-finales : CAN d MEX 2-1 (21-14, 23-25, 15-13), USA d PUR 2-0 (21-13, 21-14). Match pour la médaille de bronze : PUR d MEX 2-0 (25-23, 21-19). Match pour la médaille d’or : CAN d USA 2-1 (17-21, 26-24, 15-12). Classement final : 1. Canada, 2. États-Unis, 3. Porto Rico, 4. Mexique.

Résultats des filles
Demi-finales : CAN d MEX 2-0 (21-11, 21-17), USA d PUR 2-0 (29-27, 21-16). Match pour la médaille de bronze :MEX d PUR 2-1 (23-21, 13-21, 20-18). Match pour la médaille d’or :USA d CAN 2-1 (21-19, 19-21, 16-14). Classement final :1. États-Unis, 2. Canada, 3. Mexique, 4. Porto Rico, 5. République dominicaine.

Avec des rapports de la NORCECA.