Le Canada gagne la médaille de bronze au championnat de la NORCECA de volleyball masculin

MAYAGUEZ, Porto-Rico – Gavin Schmitt, de Saskatoon, a produit 21 points quand le Canada a défait Porto-Rico 25-20, 25-23, 25-14, samedi, pour remporter la médaille de bronze du championnat de la NORCECA de volleyball masculin qui regroupe huit pays.

C’est la première médaille du Canada dans ce tournoi qui a lieu tous les deux ans depuis qu’il a terminé troisième en 2005. Les Canadiens, classés 22es au monde, ont aussi terminé le tournoi avec une fiche globale de 4-1 et ont battu Porto-Rico, classé 15e au monde, dans leurs quatre affrontements au cours du dernier mois.

«Cela fait du bien de monter sur le podium, même si l’objectif était de participer à la finale, a dit l’entraîneur-chef du Canada, Glenn Hoag. Les deux premiers du tournoi se qualifiaient pour la finale de la Coupe du monde qui aura lieu en novembre.

«Notre équipe a acquis beaucoup de maturité au cours de la dernière année et cela promet beaucoup pour l’avenir.»

Les autres meilleurs marqueurs du Canada, samedi, ont été Toon Van Lankvelt, de River, au Manitoba, avec 14 points, et Fred Winters, de Victoria, avec 13.

«Je craignais que les joueurs soient un peu fatigués après la déception d’hier, (une défaite serrée en demi-finale contre Cuba), mais ils ont répondu à l’appel», a dit Hoag

La finale du championnat entre les É.-U. et Cuba avait lieu plus tard samedi.

L’alignement canadien pour le championnat de volleyball masculin de la NORCECA qui a lieu du 29 août au 3 septembre 2011 à Mayaguez, à Porto-Rico

Joueurs: Steve Brinkman, Bowmanville, Ont.; Nicholas Cundy, Edmonton; Josh Howatson, Victoria; Dan Lewis, Oakville, Ont.; Gord Perrin, Creston, C.-B.; Gavin Schmitt, Saskatoon; Dustin Schneider, Brandon, Man.; Adam Simac, Ottawa; Alexandre Gaumont-Casias, Marieville, Qué.; Toon Van Lankvelt, River, Man.; Fred Winters, Victoria; Justin Duff, Winnipeg.

Entraîneur-chef: Glenn Hoag, Gatineau, Qué.

Entraîneur adjoint: Vincent Pichette, Gatineau

Gérant de l’équipe; Julien Boucher, Québec.

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Pour obtenir plus d’information: www.volleyball.ca et www.norceca.org